Programm, Tabellen, Ergebnisse der Hockey-Weltmeisterschaft 2021 in Riga

Dies ist die 84. Eishockey-Weltmeisterschaft in der Geschichte. Lettland organisiert diese Veranstaltung nach 15 langen Jahren. Das Turnier sollte ursprünglich zusammen mit Weißrussland ausgetragen werden, wurde aber vor vier Monaten verloren. Die IIHF begründete diesen Schritt mit einer unbefriedigenden Sicherheitslage.

Während der WM 2021 bestreiten 16 Mannschaften insgesamt 64 Spiele in zwei benachbarten Stadien. Die Haupttribüne ist die Arena Riga für 10.300 Zuschauer. Das olympische Sportzentrum mit einer Kapazität von 6.000 Sitzplätzen nach dem Ausschluss von Minsk wird als „Reserve“-Stadion dienen, in dem die Tschechen und Slowaken ihre Spiele in der Gruppe und möglicherweise auch im Viertelfinale austragen. Es wird zwar zumindest in den Hauptgruppen ohne Fans gespielt, obwohl laut IIHF nicht ausgeschlossen ist, dass die Playoffs die Möglichkeit haben, in den Playoffs zu spielen.

Im vergangenen Jahr fand die WM wegen der Coronavirus-Pandemie in der Schweiz nicht statt, sodass der Titel von 2019 noch immer von den Finnen verteidigt wird, die in Bratislava ihren Favoriten Kanada überraschten. Die Tschechen standen an der Grenze in einer fast häuslichen Umgebung in Bronze, doch am Ende nahm ihnen Russland sie in Razzien ab. Die tschechische Nationalmannschaft hat gute Erinnerungen an Riga, 2006 war es Silber mit einer schwächeren Nationalmannschaft.

Neuzugang in der Spitzengruppe der WM sind die Weißrussen, die nach dem Abstieg so schnell wie möglich zurückgekehrt sind. Er nimmt an dem Turnier teil, obwohl es Gerüchte gibt, dass er ihn nach dem Verlust der Organisation boykottieren wird. Kasachstan gehört nach fünf Jahren zur Elite. Dann wird das Vereinigte Königreich wieder auftauchen und den erfahrensten Franzosen der letzten Meisterschaft unerwartet „niederlegen“.

Die MS 2021 findet vom 21. Mai bis 6. Juni statt, also deutlich später als üblich. Die IIHF hat sich an den überschatteten Zeitplan der Übersee-NHL angepasst, der auch durch das Coronavirus kompliziert wurde.

Das Maskottchen des Turniers ist der Igel Spick, der aus mehr als hundert Designs stammt. Er wurde von lettischen und weißrussischen Fans zusammen mit einer professionellen Jury ausgewählt.

Baldric Schreiber

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