Den legendären Pac-Man gibt es seit 41 Jahren

Wenn es um Bandai Namco Holdings geht, kennen wahrscheinlich nur wenige Leute das Unternehmen. Wer hätte auch Interesse an einer Firma aus dem Jahr 1955, die gegen Entgelt zwei Roboterpferde auf dem Dach eines japanischen Einkaufszentrums mietete. Der Gründer von Masaya Nakamura wurde jedoch nicht mit den Pferden allein gelassen – es zog ihn zu allem, was er konnte, um den jungen Leuten dieser Zeit zu gefallen. Er fand schnell seinen Weg zu Video-Slots.

Es war Pac-Man, der 1980 die Welt brach. Plötzlich konkurrierte das Unternehmen mit solchen Erfolgen wie dem damaligen Titel Space Invaders. Nakamura hat nicht direkt einen gelben Kreis mit einem Gesicht geschaffen, das sich im Zickzack durch ein Labyrinth bewegt und bunten Geistern ausweicht. Der Autor dieses Titels ist Entwickler Toru Iwatani. Nakamura gilt immer noch als Vater des Pac-Man-Kults, denn damals erntete er als Hauptvisionär von Namco alle Erfolge – und das ist bemerkenswert.

Laut Guinness-Buch der Rekorde ist Pac-Man der erfolgreichste Spielautomat der Geschichte. Und da die Popularität von Heimspielen im Fernsehen in den letzten Jahrzehnten zugenommen hat, scheint niemand in der Lage zu sein, diese Führung im Glücksspiel zu übernehmen.Das Pac-Man-Phänomen hat die Bildschirme von Spielautomaten längst überholt. Es ist ein Symbol der alten Popkultur, die oft in Filmen und Serien erwähnt wird.

Pac-Man

Foto: Archiv der Schöpfer

Spiele sind schnell gewachsen

Um zu verstehen, wie sich Videospiele in wenigen Jahren entwickelt haben, können wir uns auch an den berühmten Prince of Persia erinnern, der nur wenige Jahre später, genauer gesagt 1989, veröffentlicht wurde.

Es gibt nur wenige dreißig und vierzig auf der Welt, die diesem blonden Helden nicht helfen wollten, die Prinzessin zu retten. Gleichzeitig mussten sie nicht nur mit Feinden, sondern auch mit verschiedenen Hindernissen kämpfen. Niemand wollte sich nur am Rand des Feindes aufgespießt oder in einer raffinierten Falle wiederfinden.

Die Handlung des Originaltitels spielt im persischen Königreich, in dem der böse Wesir Jaffar den Thron bestieg. Er will die Tochter des Sultans heiraten, doch sie wehrt sich und wird deshalb inhaftiert. Er hat die Wahl: entweder zu heiraten oder zu sterben. Hier beginnt das ganze Spiel, ein Prinz betritt die Szene, der die ganze Geschichte ändern will, er muss Jaffar und seine Anhänger besiegen und schließlich die Prinzessin retten.

Prince of Persia war damals ein komplettes Phänomen, das vor allem mit ausgeklügelten Rätseln, seiner Animation und seiner damals relativ realistischen Umgebung auffiel. Derzeit kommt das Spiel ständig in neuen Versionen mit attraktiverer Grafik heraus, aber den Ruhm des Originalteils hat es nie erreicht.

Prinz von Persien

Foto: Archiv der Schöpfer

Super Mario

Der berühmte Klempner in blauer Hose und rotem Trikot ist bis heute ein Phänomen. Es vergeht kein Jahr ohne ein Remake oder einen neuen Titel, in dem Super Mario mitspielen würde. Er hat sogar ein eigenes Lego-Kit, das dank Augmented Reality die reale Welt mit der virtuellen verbindet. So spielen Kinder nicht nur mit klassischen Würfeln, sondern auch mit einem Computer-Tablet oder Smartphone.

Zum allerersten Mal stellte sich Super Mario der Welt jedoch 1985 im Videospiel Super Mario Bros. In den 1990er Jahren trug dieser Titel dazu bei, den Videospielmarkt wiederzubeleben und das Interesse der Menschen an Fernsehkonsolen zu steigern.

Obwohl weltweit „nur“ 40 Millionen Exemplare verkauft wurden, was für die aktuellen Bestseller nicht ausreicht, wird die Gesamtzahl jedoch nach Addition aller herauskommenden Varianten bis heute wesentlich wichtiger sein. Es gibt nicht viele Menschen auf der Welt, die nicht von Klempner Mario gehört haben.

Super Mario

Foto: Archiv der Schöpfer

Baldric Schreiber

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