Die Mars InSight-Mission der NASA geht zu Ende, als Staub die Sonnenkollektoren bedeckt – Reuters

Die Raumsonde der NASA auf dem Mars kommt zu einem staubigen Tod.

Das Insight-Fahrwerk verliert aufgrund des Staubs auf seinen Solarmodulen an Leistung. Die NASA gab am Dienstag bekannt, dass sie das Seismometer des Raumfahrzeugs weiterhin zur Aufzeichnung von Erdbeben verwenden wird, bis die Stromversorgung im Juli unterbrochen wird. Die Fluglotsen werden InSight dann bis Ende dieses Jahres überwachen, bevor sie alles abschalten.

„Es gab wirklich nicht allzu viel Pessimismus im Team. Wir konzentrieren uns wirklich immer noch auf das Raumschiff“, sagte Bruce Banerd, ein leitender Wissenschaftler am Jet Engine Laboratory.

Seit der Landung auf dem Mars im Jahr 2018 hat InSight mehr als 1.300 Marsbeben entdeckt; die größte, 5 Magnituden, ereignete sich vor zwei Wochen.

Dies wird das zweite Marsfahrwerk der NASA sein, das im Staub verloren geht: Ein globaler Staubsturm zerstörte Opportunity im Jahr 2018. Im Fall von InSight ist es ein allmähliches Staubsammeln, insbesondere im letzten Jahr.

BEOBACHTEN NASA-Wissenschaftler diskutieren die Ziele von InSight Mars:

Denken Sie über Sonnenenergie nach

Die beiden anderen funktionsfähigen Raumfahrzeuge der NASA auf der Marsoberfläche – die Rover Curiosity und Perseverance – funktionieren immer noch gut mit Kernenergie.

Die Weltraumbehörde könnte die Sonnenenergie des Mars in Zukunft überdenken, sagte Lory Glaze, Direktor für Planetenwissenschaften, oder zumindest mit neuen Panel-Reinigungstechnologien experimentieren oder weniger stürmische Jahreszeiten anvisieren.

InSight erzeugt derzeit ein Zehntel seines Solarstroms, genau wie bei seiner Ankunft.

Katie Zamora Garcia, stellvertretende Projektmanagerin, sagte, die Anlage habe anfangs genug Strom gehabt, um einen Elektroofen eine Stunde und 40 Minuten lang zu betreiben; jetzt sind es bis zu 10 Minuten.

Das InSight-Team erwartete die Ansammlung dieses Staubs, hoffte jedoch, dass ein Windstoß oder Staub die Solarmodule reinigen könnte. Dazu ist es noch nicht gekommen, obwohl mehrere tausend Hurrikans auf uns zukommen.

„Keiner von ihnen hat uns hart genug getroffen, um den Staub von den Panels zu blasen“, sagte Banerd gegenüber Reportern.

Ein weiteres wissenschaftliches Instrument namens Mol sollte fünf Meter unter der Erde graben, um die Innentemperatur des Mars zu messen. Aber der deutsche Bagger erreichte aufgrund der unerwarteten Zusammensetzung der roten Erde nie eine Tiefe von einem halben Meter und wurde schließlich Anfang letzten Jahres für tot erklärt.

Roswitha Pohl

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