Kann Alexander Zverev Novak Djokovics „Grand Slam“-Traum ruinieren?

Auf dem Weg in die Geschichte kreuzen sich die Straßen von Novak Djokovic mit Alexander Zverev. In der Nacht von Freitag, 10. September, auf Samstag, 11. September treffen Serben und Deutsche im Halbfinale von Flushing Meadows aufeinander. Und bei der Verfolgung des Grand-Slam-Kalenders kann der Joker derjenige sein, der ihn am meisten aufhalten kann.

Erstens, weil der Deutsche bei seiner letzten Konfrontation noch einen prestigeträchtigen Sieg errungen hat. Er hatte zwar im Halbfinale des Olympiaturniers in Tokio den Besten geholt, während wir schon über Gold beim Grand Slam (vier Majors und olympisches Gold) für Serben sprachen. Und es schien, als hätte alles gut angefangen, denn Djokovic hatte die erste Runde in 37 kurzen Minuten gewonnen. Zverev konnte jedoch das Blatt wenden (1-6, 6-3, 6-1), das erste Olympia-Finale und dann die erste Goldmedaille seiner Karriere gewinnen.

In den Spielen trafen die beiden seit ihrem ersten Gegner im Jahr 2017 neun Mal aufeinander. Bisher konnte Zverev den Serben nur dreimal stürzen.

Das Ergebnis in Tokio gab ihm Selbstvertrauen und förderte seine derzeitige gute Form. Zwischen Japan und New York wollte der Deutsche gezielt das Masters 1000 in Cincinnati gewinnen. Er schlägt Lloyd Harris im Viertelfinale von Flushing und setzt seine Serie von 16 Siegen fort.

Auch Alexander Zverev hat seit dem Start in New York seit zwei Wochen einiges an geistigem Durchhaltevermögen bewiesen. Die Nummer 4 der Weltrangliste hat fast immer Stärke und Ruhe gezeigt und seit Turnierbeginn nur eine Runde verloren (gegen Jack Sok in der dritten Runde). Seine Probleme außerhalb des Sports mit neuen Vorwürfen eines ehemaligen Partners von häuslicher Gewalt und körperlichem und emotionalem Missbrauch auf dem Platz wurden nicht reflektiert.

Schließlich ist Zverev rachsüchtig und möchte sich zweifellos an sein US-Open-Finale gegen Dominic Tim im letzten Jahr erinnern. Die Rechnungen müssen auch mit seinem Abendgegner beglichen werden, der ihn Anfang des Jahres vor den Toren seines ersten Finales bei den Australian Open gestoppt hatte. „Er ist derzeit einer der besten Spieler der Welt, und ich fühle mich ermutigt. Je größer die Herausforderung, desto größer der Ruhm, sie zu meistern.“, sagte er AFP. Ein Termin ist in Bearbeitung.

Baldric Schreiber

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