Wie Hunger im Mutterleib und in der Kindheit dem Körper jahrzehntelang schadet

Eine humanitäre Tragödie, die während des Nationalsozialismus in einem der Länder mit einem der besten Indikatoren für die menschliche Entwicklung der Welt heute erlebt wurde, hat der Welt Lehren über die Auswirkungen extremen Hungers auf ungeborene Babys gebracht.

Es war der Winter 1944 in Holland, das damals teilweise von Nazi-Deutschland besetzt war.

Monatelang blockierten deutsche Truppen die Nahrungsmittelversorgung eines großen Teils des niederländischen Territoriums, wodurch 4,5 Millionen Menschen hungerten.

„Die Leute haben die Hunde, Katzen und Ratten gegessen. Es war einfach nutzlos“, sagte ein Überlebender 2013 der BBC. „Die Bäcker hatten kein Weizen, also machten sie matschige Brote, die ihnen im Mund stecken blieben.“

Einige Studien schätzen, dass alle Niederländer täglich 370 Kalorien zu sich nehmen, wobei die aktuellen Gesundheitsvorschriften eine tägliche Aufnahme von 2.000 Kalorien für Frauen und 2.500 für Männer vorschlagen.

Es war eine der schwersten Hungersnöte während des Zweiten Weltkriegs, der 20.000 Tote forderte und erst mit der Niederlage Deutschlands im Mai 1945 und der Befreiung der Niederlande endete.

Es ist eine Katastrophe, die bis heute im kollektiven Gedächtnis der Niederländer geblieben ist, erklärt Tessa Roseboom, Professorin für frühkindliche Entwicklung und Gesundheit an der Universität Amsterdam, Forscherin von BBC News Brazil.

Hungerndes Kind während des holländischen Hongkongerwinters; Bei Kindern und Babys im Mutterleib sind die Auswirkungen am besorgniserregendsten.

Bild: HULTON ARCHIV / GETTY IMAGES

„Die kollektive Erinnerung der Niederländer an den Zweiten Weltkrieg ist dramatisch“, berichtet er. „Natürlich nimmt die Zahl der Überlebenden ab, aber wir alle kennen Geschichten von Menschen, die Tulpenzwiebeln essen mussten, die Hunderte von Kilometern laufen mussten, um Nahrung zu finden.“

Gleichzeitig bot die Tatsache, dass extreme Hungersnöte nur für kurze Zeit auftraten (die Knappheit endete, als sich die Nahrungsmittelversorgung normalisierte und die Niederlande zu einem äußerst wohlhabenden Land wurden), den Wissenschaftlern einen idealen Rahmen, um das Fehlende zu untersuchen. von Nährstoffen macht den Körper einer bestimmten Person, einer Person, die sich noch im Prozess befindet, im Mutterleib.

Und Forschung zum „Winter der Hungersnot“ (oder Winterhunger, im Original) zeigen, dass Menschen in den 70ern und 80ern immer noch die Konsequenzen spüren und ihre Nachkommen sie wahrscheinlich spüren werden.

Mehr körperliche und psychische Probleme

Roseboom und ihre Kollegen haben aus historischen Archiven ausführliche Krankenakten über Frauen zusammengetragen, die während der Magerzeit schwanger waren, und analysieren seitdem die körperliche und geistige Gesundheit dieser Frauen, die heute ältere Kinder sind.

Diese Menschen haben eine höhere Inzidenz von Fettleibigkeit, hohem Cholesterinspiegel, Diabetes Typ-2- und Herz-Kreislauf-Probleme als die niederländische Bevölkerung im Allgemeinen, „Risiken, die zu einem geringeren körperlichen und geistigen Wohlbefinden und einem höheren Sterblichkeitsrisiko in dieser Gruppe beitragen“, betont die Forscherin.

Ein möglicher Grund ist, dass der Körper dieser Menschen vom Mutterleib an „programmiert“ wurde, um mit sehr wenig Nahrung zu überleben. Im Laufe der Zeit wurde daraus ein gesundheitliches Problem.

„Wir haben deutliche Unterschiede in Bezug auf Körperstruktur und -größe festgestellt, und wir glauben, dass dies auf einen Mangel an ‚Bausteinen‘ zurückzuführen ist, also auf die schlechte Ernährung ihrer Mütter, als sie den Körper ihrer Babys bauten“, erklärt Roseboom.

bbc - HULTON ARCHIV / GETTY IMAGES - HULTON ARCHIV / GETTY IMAGES

Sagen Sie im Winter 1944 in Holland „um mehr Brot bitten“; Bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs wurde das Land monatelang von den Nazis mit Nahrungsmitteln blockiert.

Bild: HULTON ARCHIV / GETTY IMAGES

Darüber hinaus sagt er, dass MRT-Scans dieser Menschen darauf hindeuten, dass ihr Gehirn kleiner ist, was erklären könnte, warum sie bei kognitiven Aufgaben anscheinend schlecht funktionieren.

Und im Allgemeinen scheinen die Gehirne dieser Menschen „schneller zu altern“, fügt der Forscher hinzu.

Hunger in Brasilien und in der Welt

Die in den Niederlanden beobachteten Folgen beziehen sich auf eine einzigartige und extreme historische Periode, aber dienen sie als Warnung vor den Auswirkungen eines Nährstoffmangels auf die langfristige Gesundheit von Menschen, insbesondere von Föten und Kindern? und wie dies den zukünftigen Arbeitskräften eines Landes schaden kann, erklärt Roseboom.

Dies gilt selbst für Länder wie Brasilien, wo sich Ende 2020 19 Millionen Menschen in einer Situation der Ernährungsunsicherheit befanden (wenn der Zugang und die Verfügbarkeit von Nahrungsmitteln knapp sind), so Berechnungen des Forschungsnetzwerks für Souveränität und Lebensmittelsicherheit. und Ernährung.

„Erstens betrifft Pandemiestress Kinder bereits im Mutterleib, und das wissen wir von vergangenen Pandemien. sich beschweren 1918 zum Beispiel hinterließ bei ungeborenen Kindern bleibende Spuren. Wir wissen, dass sie ein höheres Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen und eine geringere Erwerbsbeteiligung hatten“, sagt Roseboom.

bbc - GETTY IMAGES - GETTY IMAGES

Familie in Armut in Brasilien; Erkenntnisse aus Studien in den Niederlanden und anderen Hungerzeiten können auf den aktuellen Kontext übertragen werden.

Bild: GETTY IMAGES

„Die Beschränkung des Zugangs zu Nahrungsmitteln in Brasilien zu diesem Zeitpunkt kann sehr wohl negative Folgen haben, insbesondere für Kinder in utero Hungersnot in China, Irland oder dem afrikanischen Kontinent insgesamt, sagt er.

„Wie könnte das also nicht eine ähnliche Wirkung auf brasilianische Kinder haben?“

Angesichts dieses Szenarios argumentiert Roseboom, dass, wenn die Kindheit geschützt ist und schwangeren Frauen, Babys und Kindern eine gesunde Ernährung garantiert wird, die Gesellschaft als Ganzes davon profitieren wird, die produktivere Erwachsene mit weniger Gesundheitsproblemen haben wird. „Es ist erstaunlich zu sehen, wie die Gehirne (von Menschen, die durch Hunger schwanger sind) kleiner sind, sie weniger Verbindungen herstellen und eine geringere Gehirnfülle für kognitive Aufgaben haben. Wie können sie in der Schule zum Arbeitsmarkt beitragen?

„In diesem Sinne ist ein wichtiger wirtschaftlicher Effekt zu berücksichtigen. Wenn Kinder Armut im Gehirn haben, werden sie ihr (Potenzial) buchstäblich nie voll einbringen können. Es ist ein Problem, mit dem die gesamte Gesellschaft konfrontiert wird.“ wenn eine Generation ungeschützt bleibt. Das Erbe ist länger, mit einem höheren Preis.“

von Generation zu Generation

Andere Forscher, die sich mit den Auswirkungen des niederländischen „Hungersnotwinters“ befassten, haben zu dieser Zeit ähnliche Auswirkungen wie Roseboom auf die Kinder schwangerer Frauen beobachtet, insbesondere auf die zu Beginn der Schwangerschaft.

Studien von Wissenschaftlern von Universitäten in den USA und den Niederlanden ergaben beispielsweise, dass die Sterblichkeitsrate schwangerer Frauen während der Hungersnot um 10 % höher war als die derjenigen, die vor oder nach diesem Winter geboren wurden.

Diese Forscher haben auch ein erhöhtes Risiko für Übergewicht, hohen Cholesterinspiegel und Schizophrenie identifiziert, und eine Theorie dahinter ist, dass Nährstoffmangel einige Gene, die an der Fettverbrennung des Körpers beteiligt sind, zum Schweigen gebracht haben könnte.

Roseboom vermutet auch genetische Einflüsse, die möglicherweise sogar an die Nachkommen der „Winter der Hungersnot“-Babys weitergegeben wurden.

„Die Beweise sind nicht so stark wie die, die wir bei Babys selbst gesehen haben, aber wir sehen Beweise dafür, dass sich die nächste Generation auch weniger gesund fühlt, mehr Fettleibigkeit hat und eine schlechtere Gesundheit hat“, erklärt er.

Auswirkungen auf Kinder

Obwohl sich die Studien zum „Hungerhungswinter“ hauptsächlich auf schwangere Frauen und ihre Babys konzentrierten, die zu dieser Zeit als die am stärksten gefährdete Gruppe galten, sagt Roseboom, dass ihre anderen Forschungen darauf hindeuten, dass auch Kinder durch Hungerperioden schwer geschädigt werden.

BBC - GETTY IMAGES - GETTY IMAGES

Niederländische Frauen, die während der Hungersnot schwanger waren, hatten mehr gesundheitliche Probleme und ein kleineres Gehirn, was die Auswirkungen der Ernährungsunsicherheit auf die Produktivität und die Gesellschaft im Allgemeinen zeigt.

Bild: GETTY IMAGES

„Bei der niederländischen Hungersnot wissen wir aus den Aufzeichnungen, dass Kinder relativ besser geschützt waren (als Erwachsene): Diejenigen unter einem Jahr erhielten Essensportionen von mehr als 1.000 Kalorien pro Tag. Und Sie fragen sich vielleicht: Reicht das? Und wäre es gut für kleine Kinder, (nur) Tulpenzwiebeln und Kartoffeln zu essen? Das bezweifle ich. Aber die Regierung habe große Anstrengungen unternommen, um Kinder so gut wie möglich zu schützen“, sagt er. Wir haben auch negative gesundheitliche Auswirkungen gesehen.“

In Brasilien lebten im Jahr 2019 laut einer Umfrage der Abrinq Foundation for Children’s Rights mindestens 9,1 Millionen Kinder bis 14 Jahre zu Hause in extremer Armut, was wahrscheinlich bedeutet, dass sie sich in einer Situation extremer Armut befinden • Ernährungsunsicherheit, ein Problem, das sich verschlimmerte. durch Pandemie, Arbeitslosigkeit und Inflation.

Ein Bericht der US Psychological Association weist darauf hin, dass eine unzureichende Ernährung bei Kindern mit mehr Magen- und Kopfschmerzen und mehr Erkältungen einhergeht. „Und starker Hunger erwartet chronische Krankheiten bei Kindern im Vorschul- und Schulalter“, heißt es in dem Text.

Darüber hinaus kann das Leben mit Ernährungsunsicherheit zu toxischem Stress führen, der wiederum „die Gehirnentwicklung, das Lernen, die Informationsverarbeitung und die akademische Leistung von Kindern beeinflusst“.

Doch bei Babys im Mutterleib seien die Schäden am schlimmsten, sagt die niederländische Forscherin: „Alle Organe werden (während der Schwangerschaft) gebildet ein Konsequenzbegriff für die Widerstandsfähigkeit gegen die Belastungen des Alltags.“

Die Auswirkungen davon können während des gesamten Lebens abgemildert werden, aber sie bleiben hartnäckig, fügt er hinzu.

„Das Herz wird weniger Muskelzellen haben, die Nieren weniger Filtereinheiten, das Gehirn weniger Neuronen. (…) Mit zunehmendem Alter wird es anfälliger für Probleme. Einiges davon lässt sich natürlich beheben. ein unterernährtes Baby kann viel gesunde Nahrung, Aktivitäten und Stimulation bekommen und die Auswirkungen minimieren, aber es ist nicht möglich, es vollständig umzukehren, weil man sein Herz nicht von Grund auf neu aufbauen kann.“

Baldric Schreiber

"Kaffeefanatiker. Professioneller Reiseliebhaber. Subtil charmanter Entdecker. Zombie-Nerd. Böser Schöpfer. Begeisterter Musikliebhaber."

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.